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美国防部长支持扩大海军舰队规模,但随即削减20%的造舰数量
2020-02-11

  美国国防部长埃斯珀要求在2030年之前将美海军舰队规模扩充至355艘,但根据国防部预算申请,2021财年的造舰计划遭遇沉重打击。


  2021财年海军预算申请的造舰经费为199亿美元,比2020财年申请水平低41亿美元。此外计划造舰总数相比海军2020财年预算申请少四艘。

 

  这一重大造舰经费削减发生于海军为“哥伦比亚”级潜艇首艇申请全额拨款的第一年,此前多年海军领导层都在警告称“哥伦比亚”级潜艇将在造舰经费中占有巨大比例。

 

  海军部的总预算申请(包括基础拨款以及海外应急行动拨款)为2071亿美元,其中海军预算约1610亿美元,海军陆战队预算约460亿美元。

 

  预算削减消息发布前一天,埃斯珀在接受采访时表示,他支持将舰队规模扩充至355艘的计划,但同时也表示海军必须重新聚焦于在预算框架内建造小型、轻型舰艇。

 

  总体而言,海军申请建造两艘DDG-51型驱逐舰、一艘“哥伦比亚”级潜艇、一艘“弗吉尼亚”级潜艇、一艘FFGX)型未来护卫舰、一艘LPD-17型船坞运输舰,以及两艘救援船。

 

  该预算削减了“弗吉尼亚”级潜艇以及未来护卫舰计划,根据去年的三十年造舰计划,这两项计划原本预计于2021年各建造两艘舰艇。这两项预算削减均为去年12月曝光的白宫管理与预算办公室的一份备忘录所预定。该备忘录同时要求削减一艘DDG-51型驱逐舰,但这一要求似乎在经过权衡后被取消。

 

  预算中另一个有争议的动向是将首批四艘近海战斗舰以及一艘船坞登陆舰退役,这一点同样为管理与预算办公室的备忘录所预定。

 

  预算还要求在2020财年基础上削减25亿美元的飞机采办拨款,最终申请额为172亿美元。预算要求采办24F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机、21F-35C战斗机(包括海军和海军陆战队的采办计划)以及四架E-2D“鹰眼”预警机。

 

  预算同时为船厂升级拨款1.6亿美元,并为用于多任务平台的通用船体的研发工作拨款1700万美元。

 

  此外DDG-1000型驱逐舰的研发拨款为2.08亿美元,“福特”级航母的研发拨款为2.16亿美元。预算同时还为采办两部新型大型无人水面艇提供拨款。

 

“哥伦比亚”级潜艇被砍?

 

  多年来海军一直警告称如果海军开始采办“哥伦比亚”级潜艇,那么海军其他的所有采办计划都将受到严重影响。

 

  2013年,时任海军水下作战主管理查德·布莱肯里奇少将在众议院军事委员会海军分委员会的一次听证会上作证称,如果最终拨款与国防部的预算申请不匹配,哪怕偏差只有1%,都将对海军的造舰计划造成毁灭性影响。

 

  布莱肯里奇表示,“海军意识到,如果不增加开支,‘哥伦比亚’潜艇项目将对海军其他的通用舰艇造成毁灭性影响,海军正在与国防部长办公室以及国会合作,以确定必要的拨款规模,即我此前提出的,未来15年内拨款与国防部的预算申请偏差在1%之内,从而减轻项目负担,并为该项目提供大于造舰预算传统标准的拨款”。

 

  然而在实践层面,海军的预算非但没有增加,反而被削减了近20%

 

  此前接受采访时,埃斯珀反对将“哥伦比亚”级潜艇排除出海军造舰计划的主张,尽管他要求在未来建设更庞大的舰队。

 

  埃斯珀表示,海军必须紧缩银根,以减小对预算的冲击,他还补充称空军也面临着类似的财政困境。

 

  埃斯珀宣称,“显然‘哥伦比亚’级潜艇花费巨大,但这是我们必须付出的代价。这是海军的大项目,与此同时空军还有轰炸机以及陆基战略威慑的大项目,而他们同样需要为这些项目花钱”。

 

  “我们都已经认识到这一点。代理海军部长托马斯·莫德利和我都提到了这一点。莫德利认为可以提升国防部、海军和海军陆战队的内部效率,从而节省资金投入舰艇和平台建设,而我同意他的观点”。

 

  然而,海军能从哪里获得资金依然不明朗。虽然在特朗普政府治下国防预算连年创下新高,但海军(目前规模为294艘舰艇)依然难以部署足够的人力资源。海军同时还难以维持基本的船厂规模,并且在全国各地寻找新的修船地点。

 

  此外,鉴于“林肯”号航母发生严重事故,导致该航母打击群在中东执行任务期间瘫痪超过10个月,关于海军是否为其轮换部队提供了足够资金的质疑甚嚣尘上。

 

  根据海军作战部部长迈克尔·吉尔戴的说法,海军减少了轮换部队的使用量,转而延长了“林肯”号的部署时间。

 

  埃斯珀表示海军必须利用小型舰艇实现增长,然而最新预算同样砍掉了未来护卫舰二号舰的本年度拨款。研发未来护卫舰是为了以DDG-51型驱逐舰一半的价格部署对等能力,从而增加舰艇采办数量。

 

  埃斯珀宣称,“我们需要摒弃大型平台的想法,我们需要转向更多的小型舰艇。我们需要转向可选载人平台”。

 

  具备无人选项的、配备更少人员的舰队的想法最近在海军中颇为时兴,这一倾向在某种程度上由在可预见的未来35-40%的造舰预算将被“哥伦比亚”级潜艇吞没这一事实造成的。埃斯珀认为各派人物都同意这一主张。

 

  埃斯珀表示,“代理海军部长莫德利也同意这一观点,因此毫无疑问他是这一趋势的支持者。我知道国会军事委员会主席和我发表了同样的讲话,我还听到国会议员们也持类似观点。如果你看了智库发表的文章,那么会发现他们也认同这一观点。我们需要继续向这一方向前进”。

 

“可选有人系统”还是“可选无人系统”

 

  关于海军需要在何种程度上推进配备更少人员的舰队的建设工作,专家们意见不一,他们的分歧看上去充满哲学意味:海军正在开发“可选载人”舰艇,而由战略与预算评估中心分析师布莱恩·克拉克领导的一项最新研究则主张建造“可选无人”舰艇。

 

  这一分歧看似微小,但建造一艘原始设计思路就支持载人功能的舰艇与建造一艘只是在需要情况下能够容纳若干乘员的舰艇,二者之间大有不同。

 

  海军正在推进大型无人水面艇的研发,该艇基于民用近海支援船舶,是国防部长办公室下辖的特种能力办公室所支持的工作的一部分,目前由海军执行。

 

  海军称其大型无人水面艇为外部导弹库,可以大幅增加导弹发射管的数量,而花销相对于接近每艘20亿美元的DDG-51型驱逐舰则大为减少。

 

  海军已经讨论过在大型无人水面艇上加装乘员舱的问题,但是该艇在很大程度上是作为无人平台设计的,出于节约开支的需要艇上可能没有支持人员居住的结构。大型无人水面艇的乘员可能会使用便携式卫生间并食用即食口粮,而不是建造海上污物处理系统和厨房。

 

  然而,根据战略与预算评估中心的研究成果,大型无人水面艇存在问题:海军希望用它们做什么?如果不是与敌国互射导弹的话,大规模采办该艇的目的是什么?

 

  该研究认为,与其在“可选载人”的大型无人水面艇上一条道走到黑,海军不如在更昂贵,但更有用的轻护舰上投资,这些轻护舰在战争情况下可以无人作战,预计将发挥外部导弹库的作用。

 

  该研究报告称,“海军计划中的大型无人水面艇排水量预计为2000吨,是在近海支援船舶的基础上设计的。相比于‘可选有人’的大型无人水面艇,可选无人的轻护舰在平时搭载乘员。由于搭载了较小规模的乘员组,轻护舰能够支撑平时训练、交战、海上安保以及威慑任务”。

 

  换而言之,在各类非战争态势下,需要的是能够执行海军日常任务(即在第一时间慑阻冲突爆发)的小型作战舰艇。

 

  该研究认为每艘“可选无人”的轻护舰最多可搭载24名船员,但能够在危机发生时实现无人操作。

 

  报告称,“与其采办难以适用于所有竞争和冲突环境的、‘可选有人’的大型水面舰艇,战略与预算评估中心的计划中提出的轻护舰目的相似,但却采用了‘可选无人’的设计,在平时执行任务时可以搭载15-24名船员。轻护舰通常搭载进攻型武器,可充当外部火力库”。


  (中国船舶信息中心  谢忱)

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