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ESA正在研究利用立方星探索小行星,以勘探小行星的可用资源
2019-12-31

[据抛物线网2019年11月14日报道]欧空局(ESA)“微型化小行星远程地球物理观测仪”(M-Argo)的复制品在ESA最近的天线研讨会上展出。这是作为ESA技术战略一部分而计划的众多小型任务之一,将在11月的Space19+部长级会议上提出。

这是一个手提箱大小的纳米航天器,基于立方星的设计,使用标准化的10厘米立方体单元,内部带有可堆叠电子板并连接子系统。M-Argo是一颗12U立方星,尺寸22厘米×22厘米×34厘米,它将作为更大型太空任务的次级载荷而发射,其轨道将超出地球轨道,如位于日地拉格朗日点的天文学任务。该立方星将使用自己的微型化电子推进器进入深空,并与一颗小行星交会。它将使用多光谱照相机和激光高度计对小行星进行勘测,寻找未来可能提取的水合矿物等资源。其他小型化的有效载荷也在考虑之中。ESA技术立方星的负责人罗杰·沃克评论表示,这样的小型航天器以前从未独立地穿过深空与小行星会合,这将使小行星探索的成本降低一个数量级或更多。众多小型技术目前正在开发,以使其可用于M-Argo任务,包括电推进系统、带有平板天线的高频X波段通信系统。M-Argo立方星与地球距离1.5亿千米,将利用太阳能帆板持续产生足够的电力用于电推进和通信系统。

M-Argo立方星及其任务目前正由一个由卢森堡戈姆航天(Gomspace)公司和意大利米兰理工大学组成的团队为ESA进行设计。M-Argo团队已经确定了148颗近地小行星,它们有可能被设计用来进行交会。从这些小行星中,精心挑选了五颗不同的小行星进行进一步的分析,以优化它们的交会轨迹和近距离导航——从到达地球所需的燃料量来看,其中一些最接近地球:这是未来原位资源开采的一个关键考虑因素。M-Argo的设计最近到达了里程碑式的任务定义审查,它确认立方星可以与这五个不同的小行星中的任何一个交会,如果在2023-2025年的时间框架内发射。M-Argo团队现在将集中精力完成立方星的设计概念,直到2020年4月。

这是ESA首次根据卢森堡太空战略设计用于小行星采矿的低成本航天器。M-Argo和许多其他创新的技术测试立方星任务正在通过ESA的“一般支持技术计划”的飞行要素而得到支持,这是ESA将在Space19+部长级会议上提出的技术战略的一部分。此次部长级会议上还将研讨“赫拉”小行星任务,这是一个更大尺度的航天器,当它到达目标双元小行星系统时将部署2颗立方星。(中国航天系统科学与工程研究院  李虹琳)

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