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NASA为小行星采样返回任务选出最终的4个候选采样点
2019-08-16

    [据NASA网站2019年8月13日报道]在与小行星“班努”表面崎岖的地形斗争了几个月后,领导NASA首个小行星采样返回任务的团队选择了4个可能的地点作为“奥西里斯-雷克斯”探测器的采样地点。
    自2018年12月抵达小行星以来,“奥西里斯-雷克斯”探测器已经绘制了整个小行星的地图,以确定最安全、最容易到达的地点,以便探测器收集样品。现在将进一步详细研究这四个地点,以便在2019年12月选择最后2个地点¬——主采样点和备用采样点。
    “班努”上的4个候选采样点分别是“夜莺”、“翠鸟”、“鱼鹰”和“矶鹬”,它们是以埃及本土的鸟类命名的。这四个地点的地理位置和地质特征各不相同。虽然每个地点的可取样物质的数量尚未确定,但已经对所有四个地点进行了全面评估,以确保探测器在降落、接触和收集小行星表面样品时的安全。
    “夜莺”是“班努”最北端的地点,位于北纬56度。这个地点有多个可能的采样区域,位于一个小火山口内,周围环绕着一个直径459英尺(140米)的大火山口。该地点主要由细粒、深色物质组成,在4个地点中反照率(或反射率)和表面温度最低。
    “翠鸟”位于北纬11o“班努”赤道附近的一个小火山口里。这个撞击坑直径26英尺(8米),周围环绕着巨石,尽管这个地方本身没有大型岩石。在这四个位点中,“翠鸟”对水合矿物的光谱特征最强。
    “鱼鹰”在一个直径66英尺(20米)的小火山口里,它也位于北纬11度的“班努”赤道地区。该地点有几个可能的采样区域。周围岩石类型的多样性表明“鱼鹰”内的风化层也可能是多种多样的。“鱼鹰”在这四个地点中具有最强的富碳物质光谱特征。
    “矶鹬”位于“班努”的南半球,南纬47度。该地点位于一个直径207英尺(63米)的大撞击坑壁上相对平坦的区域。水合矿物也存在,这表明“矶鹬”可能含有未经改性的富水物质。
    2019年秋天,“奥西里斯-雷克斯”将在任务勘察阶段开始对4个候选地点进行详细分析。在这一阶段的第一阶段,探测器将在距离小行星表面0.8英里(1.29千米)的位置内对4个地点进行高空飞越,以确认它们是安全的,并含有可取样的材料。近距离成像还将绘制出探测器自动导航到小行星表面所需的特征和地标。该团队将使用这些数据在12月选择最终的主采样点和备份采样点。勘察的第二和第三阶段将于2020年早期开始,探测器将以较低高度飞过最终的2个地点,采用更高的分辨率观测表面以识别特征,如分组的岩石将被用于导航到表面以进行样品采集。“奥西里斯-雷克斯”样品收集计划在2020年下半年进行,探测器将在2023年9月24日把小行星样品送回地球。
    戈达德为“奥西里斯-雷克斯”提供全面的任务管理、系统工程、安全和任务保障。亚利桑那大学图森分校的丹蒂·洛雷塔是首席专家,亚利桑那大学领导着科学团队和该任务的科学观测规划和数据处理。洛马航天公司负责建造该探测器,并提供飞行操作。戈达德和金纳特(KinetX)航空航天公司负责导航探测器。“奥西里斯-雷克斯”是NASA“新前沿”计划的第三个任务,该计划由NASA马歇尔航天飞行中心为该机构的科学任务部管理。(中国航天系统科学与工程研究院  李虹琳)

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