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美国空军计划为F-35和F-15EX配备无人战斗机僚机
2019-05-27

  来自华盛顿方面的消息——美国空军高级采购官员向《国防新闻》透露,F-35和F-15EX战斗机可能在未来几年配备无人机僚机。

  该项服务正在探索如何将洛克希德马丁公司的F-35和波音公司的新型F-15EX与由奎托斯防御公司(Kratos Defense)制造的代号为“XQ-58”的Valkyrie(一种低成本可消耗的无人战斗机)或类似的无人战斗平台联合在一起。

  5月21日,威尔·罗珀(Will Roper)在接受独家采访时表示,美国空军正在与波音公司和洛克希德公司就这一前景进行讨论,美国空军研究实验室也正在研究这项技术。Valkyrie无人机将过渡到一个名为“Skyborg”的原型项目,在该项目中,无人机将配备新的传感器和有效载荷,并与载人战斗机联网。今年3月,该采购官将Skyborg描述为一架人工智能僚机,僚机可以和飞行员一起训练和学习,也可能像《星球大战》系列电影中的R2-D2一样被纳入载人战斗机驾驶舱充当飞行员的助手。但到目前为止,美国空军还没有确定这些平台是否要考虑配备Skyborg或与XQ-58 Valkyrie合作。

  3月5日,Valkyrie无人机在亚利桑那州尤马试验场进行了首次试飞。它可以无跑道起飞并做到高亚音速飞行,据称其有效载荷为500磅,可以达到或超过美国空军要求的1500海里的航程。预测批量生产时一架无人机将花费“几百万美元”。尽管价格并不便宜,但与F-35A和F-15EX相比便宜得多,预计在同一时间内每架喷气机耗资约8000万美元。美国空军还在评估其他无人机系统是否会完善Skyborg计划。三月份的一份信息需求描述了“一种模块化的、类似战斗机的飞机”,它是自主的、可攻击的,具有开放式系统,可以使用新的AI软件或硬件进行更新。所需的特性包括探测和避免障碍以及恶劣天气、自主起飞和降落的能力。根据征集活动,“自主空降系统试验运动”可能在2019和2020财政年度进行,希望在2023年之前完成飞机的研制。美国空军该名采购官表示,用无人机组队作战可以“以一种完全不同的方式打开空战大门。例如,以一个典型的四架飞机编队为例,可以用一架F-15EX和三架Valkyries无人机僚机作为代替。我们可以用一些系统来冒险,以保证其他系统的安全。我们可以分离传感器和射手,并把整体安置在一个平台上,该平台只有一人操作。未来我们还可以将它们分离出来,将传感器置于射手之前,将载人系统置于无人系统之后,是一个完整的规划。”

  对于F-35来说,整合Skyborg的途径涉及编写类似于iPhone应用程序的软件,这些软件可在21世纪20年代初的Block 4现代化阶段安装到喷气式飞机上。从2023年开始,F-35将从生产线下线,配备改进的处理器,更大的存储容量和驾驶舱中的新型高级显示器——这是F-35项目办公室称之为“技术更新3”的一系列变化。F-35项目负责人马特温特(Mat Winter)本月对记者表示,这些升级是向政府拥有的开放任务系统架构的过渡,这将允许服务创建和上传自定义软件应用程序。洛克希德公司发言人迈克·弗里德曼在一份声明中表示,F-35非常适合像Skyborg这样的无人驾驶团队应用。与第四代飞机不同,F-35是一种力量倍增器,能够在战斗空间中与地面、海上和空中装备共享其作战画面。洛克希德·马丁公司在载人/无人团队合作方面拥有丰富的经验。有关集成时间都将由我们的客户通过持续的性能、开发和交付(C2D2)框架来决定,以跟进现代化(FOM)。

  与此同时,国会必须首先决定是否为F-15EX项目提供资金——考虑到众议院拨款法案草案中包括为8架飞机提供9.86亿美元资金,这是有可能实现的。波音似乎接受了潜在的升级。该公司负责F-15项目的副总裁普拉特库马尔(Prat Kumar)在一份电子邮件声明中承认,波音公司正在与美国空军就将F-15EX并入Skyborg的途径进行谈判。他表示:“我们正与美国空军的客户就如何嵌入这种现代技术展开初步讨论。F-15EX战机是一种非常适合技术嵌入的平台,因为它具有可用的计算能力和空间,可以继续为作战人员提供新功能。”

  这名采购官还表示,目前最大的挑战可能是技术和文化方面的而不是经济方面的。他还表示,“我们需要了解什么时候机器会处于最佳状态,什么时候人类会处于最佳状态。我们需要让受过训练的人对AI有直觉,就像他们有隐秘的本能一样。了解人工智能什么时候能给他们带来优势,什么时候不能。” 如果美国军方要保护自己不受试图利用系统能力的对手的攻击,例如模式识别、特征识别、数据提取和提供虚假信息等,那么五角大楼希望的人工智能必须从一开始就更加先进。(中国电科发展战略研究中心 秦浩)

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