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极光公司的机器人副驾驶模拟了波音737的着陆
2017-07-10

极光飞行科技公司已经完成了电动垂直起降飞机1:4缩比飞机的飞行,这是该公司为Uber Elevate 城市空中交通网络开发的飞机。

与Uber达成伙伴关系来开发按需空中出租车服务演示验证原型机的制造商有五家,极光是其中的一家。达拉斯和迪拜计划于2020年开展该空中出租车服务。

极光首席执行官 John Langford表示极光公司同位于柏林的BCG Digital Ventures公司一起开展了电动垂直起降飞机概念的开发。BCG Digital Ventures公司是波斯顿咨询公司开发新业务的分支机构。
极光公司项目经理Diana Segel表示:“我们同BCG于2016年就产品概念开始合作。”关于设计的两个重要决策是使用机翼来提高效率和为悬停和巡航使用分离的推进系统。

该双座飞机的双尾撑上有八个电机旋翼来提供垂直升力,通过一个螺旋桨推进器来实现前向飞行。飞机一旦靠机翼产生了全部升力则全部电机旋翼停止工作,该飞机以120-130英里/小时的速度飞行里程可达30-40英里。

Segel表示:“我们也考虑过集成推进系统,但这样设计必须倾转某些部件,并且增加了飞机的复杂度。”Langford表示飞机有三个升力面来保证动力转换过程飞机的平衡。

极光公司决定制造一架缩比模型来确保飞机能够完成动力转换。该公司为DARPA XV-24A LightningStrike分布式混合电力高速垂直起降飞机项目试飞了缩比演示验证机,而这方面的经验也帮助极光公司研发目前这款飞机。

虽然电动垂直起降飞机设计受益于XV-24A项目开展的工作,但这款飞机排除了混合电力推进系统,可变桨距涵道风扇和倾转机翼的复杂性。

Segel表示:“我们希望飞机保持简单,可以高效巡航——因为我们不能浪费过多的电池电量——相当安静,我们也希望使用现有或可以短期内研发出来的技术。”

她还表示:“为了提高产能、可靠性和安全性,电机旋翼事实上消除了所有的机械复杂度,与复杂的设计相比,我们可以用有吸引力的成本优势来实现这款飞机的开发。”

在Uber Elevate的垂直起降机场,乘客将通过一个斜坡从飞机前部登机以防止碰到电机旋翼。垂直起飞后,电动垂直起降飞机将爬升至50-100英尺,并完成动力转换。她提到:“我们力争将飞机起飞的噪音融入城市交通噪音,并且飞机在1500英尺高度巡航巡航时,从地面听不见它的声音。”

极光试飞了1:4缩比模型飞机来验证从垂直升力到前向飞行动力的转换。(中国航空工业发展研究中心 蔡琰)

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